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政治

拨款法案再次落后于党派政治

国会结束其夏季时间表的最后工作周,它再次未能通过其12年度支出账单中的任何一个,然后回家。

相反,随着国会山被党派僵局加剧,立法者预计将在9月通过一项临时资助措施,以至少在10月1日避免政府关闭,从而再次履行其职责。

“拨款过程过去是一个关于这个国家优先事项的深思熟虑,有意义的讨论时期,”众议院少数民族鞭子Steny Hoyer,D-Md。在众议院拨款委员会任职二十多年。 “它已在某种程度上成为众议院方面的一个消息传递机构。......这是不幸的。”

国会的一项中心职责是为各种联邦机构和计划提供资金,从住房和教育到五角大楼。 这是一个应该通过12个主要拨款账单处理的年度流程。 但截至周四,众议院只通过了其中四项法案。 参议院尚未批准任何议案。

霍尔说:“我认为这可能是我所服务的最不富有成效的国会 - 超过了上届国会。”

周三,共和党控制的众议院领导人将联合运输,住房和城市发展拨款法案从本周的议程中删除,并表示他们不会在9月份国会返回华盛顿之前再次接受这一问题。

参议院计划于周四考虑该法案的版本。 但少数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell,R-Ky。)在指责民主党人违反两年的支出上限协议后,迫使共和党同僚拒绝接受。

麦克康纳尔说:“投票支持立法,公然违反双方已经同意的预算改革,这使得我们的国家走向了错误的方向。”

上一次国会通过所有12项拨款账单的时间是2006财政年度,即使这样,也必须使用几项称为“持续决议”的权宜法案来延长最后期限。

自2000年以来,只有两次会议室在本财政年度开始时及时通过所有12个拨款账单。 在过去三年中,国会没有通过任何个人支出法案。

通过持续决议零碎融资的批评者抱怨说,由于这些交易通常由党派领导人 - 而不是拨款委员会 - 促成,这一过程将联邦钱包的权力交给少数人手中。

卡托研究所的迈克尔·坦纳说:“这会成为你在整个预算中投票或投票的东西,而不是挑选和选择它的部分内容,以及我认为在某种程度上损害了立法程序​​的损失。”自由市场华盛顿智囊团。

他说:“拨款委员会的听证会和所有这些听证会要好得多,而不是在前一周的某个地方通过谈判达成协议。”

拨款委员会主席和任何人一样感到沮丧,每年承诺通过他们的支出账单,只会被党派分歧的重压所挫败。

政府承包商还抱怨说,临时供资措施造成的不确定性使得难以预算自己的业务。 但政府监管机构和财政鹰派表示,与旷日持久的拨款流程相比,通过持续决议所需的加速时间表使得特殊利益集团更难以游说有利于其行业的专项拨款。

坦纳说:“我不认为天空会下降”。

纵观其历史,国会定期通过并向总统提出所有12项拨款措施。 但由于立法部门和白宫在过去二十年中在两党之间存在较大分歧,因此激烈的政治争论导致国会在其拨款职责中经常失败。

参议院官方历史学家唐·里奇(Don Ritchie)表示,为联邦政府提供资金的大规模权宜之计是一种没有“历史前因”的现代趋势。

“我会说,直到90年代,系统真正开始分崩离析,”他说。 “沿着这条路推开罐头是相对近期的现象。”

参议院拨款委员会成员参议员林赛格雷厄姆(Lindsey Graham)对越来越依赖持续的决议表示遗憾,但对传统的拨款程序将在他的有生之年回归表示谨慎的乐观态度。

“但坏消息是来自南卡罗来纳州的普通参议员一直生活到90年代,”这位58岁的立法者说。 “那天越早,这个机构越好,预算流程越好”。