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哈珀李,真正的犯罪作家

四十多年后,神秘的事物仍然笼罩在马丁湖上的雾气笼罩下,以及阿拉巴马州亚历山大市周围的树林中。 最初的谜团是一系列可疑和无法解释的死亡; 但作家Casey Cep说, 另一个谜团同样令人不安:当阿拉巴马州最着名的作家,普利策奖得主Harper Lee,“杀死一只知更鸟”时发生了什么 成名,来到这里写一本关于那些死亡的真实犯罪书。

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作者Harper Lee的未注明日期的照片 Donald Uhrbrock / LIFE图像集/ Getty图像

“她做了大量的报道和研究,”Cep说。 “而神秘的是,她是不是写了一本书?如果她这样做了,那它在哪里?”

将李带到亚历山大市的故事集中在牧师威利马克斯韦尔(Willie Maxwell)身上,他是一位在当地伐木业工作的浸信会牧师。 “他非常有能力引用经文并且让人们过于礼貌,”赛普说。

1970年的一个晚上,沿着一条乡间小路,他的第一任妻子玛丽被发现死于1968年的福特Fairlane。 凯普说,“她被发现都被击毙和勒死。这是一场车祸,但从来没有想过她是因车祸而死的。”

牧师被指控死亡。 但正如Cep在她的新书“愤怒的时刻”(Knopf)中所详述的那样,他在1971年在当地法院的审判结束后,在该州的明星证人改变了她的证词之后无罪释放。 牧师后来嫁给那个证人。

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克诺夫

但不久之后,她也走到了路边,就像他的兄弟和一个侄子一样。

尽管进行了激烈的调查,当局仍然无法将这些死亡与牧师联系起来。

但是,像罗伯特伯恩斯这样的当地人有他们自己的想法:“声誉不好。他相信杀人。人们说他是一个精神病患者。他就是。”

人们认为他也是伏都教的实践者。

Voodoo与否,事实证明,牧师马克斯韦尔对每一位死去的亲人都有保险政策,总计至少有50万美元。 当保险公司变得多可疑时,他打电话给同一位律师,他因杀害他的第一任妻子汤姆拉德尼而被解雇。

“这里的很多人都知道,如果你正在寻找一个人来保护你并为你辩护,你就去看看汤姆拉德尼,”他的女儿艾伦普莱斯说。 她和Radney的孙女Madolyn Kirby说,律师只是在做他的工作。

“直到那时才有证据表明这是一起谋杀案,或者说有什么不妥,”普莱斯说。

但是在1977年6月又发生了另一起死亡事件:麦克斯韦尔第三任妻子的十几岁女儿雪莉·安·艾灵顿再次被发现在一条路旁。

凯普说:“看起来好像她正在换轮胎而且车子落在了她身上。但事实上,在她被放到车下之前,她已被勒死了。”

整个社区都在哀悼,包括罗伯特伯恩斯,他说雪莉安对他来说就像一个侄女。 “我爱她,她爱我,”他说。

当300人聚集在一起参加葬礼时,牧师立即被警方和伯恩斯怀疑谋杀案。 他告诉布拉弗,“如果他来参加那场葬礼,我有意做我做过的事。”

伯恩斯射杀了牧师。

当伯恩斯需要一名律师时,谁应该站出来为他辩护,但是牧师的长期律师汤姆拉德尼。 这个故事引起了全国性的轰动,它吸引了一位悄悄溜进城里的杰出游客:Harper Lee,他17年没有出版过这本书。

“这是她人生中的一个吉祥时刻,”赛普说。 “她经历了多年的失败,她正试图扭转局面。”

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作者Casey Cep。 CBS新闻

但李曾帮助她的童年朋友杜鲁门卡波特研究他真正的犯罪小说“冷血”。

李决定她将在犯罪写作上试一试,出现在为期两天的审判中,律师汤姆拉德尼实际上让罗伯特伯恩斯暂时疯狂防守。

李开始采访了许多当地人。 拉德尼成为她最重要的来源之一......伯恩斯也是如此。

他告诉Braver,“她告诉我她在Alex City租了一个地方,直到她收集了她写这本书所需的所有信息。”

李花了几年时间研究这本书。 但她绝不会发表任何内容,对她的绝望很多,正如Casey Cep在发现写给Gregory Peck的这封信时所知道的那样,Gregory Peck在电影版“To Kill a Mockingbird”中饰演Atticus Finch时成为了Lee的亲朋好友。

她感谢他提供的忠告,然后告诉他,她的经纪人想要“纯粹的血腥和尸检”。 她的出版商想要另一本畅销书。 “我想要一个清醒的良心,因为我没有欺骗读者。”

但是Cep发现Lee也被她自己的恶魔所困扰:“这就是从抑郁症到滥用酒精的一切,而这些挫折似乎越来越多地表现出来。”

Harper Lee于2016年去世。到那时,律师Tom Radney也去世了。 随着家人开始浏览他的文件,有一个令人吃惊的发现:看起来李的书的第一章,以及她的笔迹。

柯比说:“它被编号在顶部,四页钉在一起,标题为'牧师'。” 首先是李律师叫Jonathan Larkin在半夜接到电话:

“这位律师拉金?” 询问了呼叫者,乔纳森回答说是这样的。 “这是麦克斯韦牧师,警察来到我家,指责我杀了我的妻子。你会下来帮助我吗?”

但是,这本书的其余部分是否存在仍然未知,因为哈珀李的论文仍然存在。 “关于神秘的奥秘,”Casey Cep说。 “上帝保佑哈珀李。当她去世时,他们没有结束。”

就像The Reverend本人的故事一样,具有讽刺意味的是,他被埋在他怀疑的两个受害者旁边,这些谜团仍然困扰着阿拉巴马州马丁湖的海岸。


欲了解更多信息:

  • Casey Cep(Knopf)的 ,精装,电子书和音频格式,5月7日通过


Dustin Stephens制作的故事。