文章
  • 文章
科技

信任破坏者将谷歌置于十字准线中

联邦监管机构正在权衡是否起诉谷歌参与反竞争行为,这一举动可能对互联网巨头造成毁灭性打击。

联邦贸易委员会(FTC)正在调查谷歌是否操纵其搜索结果,以确保其自己的服务,如YouTube,谷歌地图和谷歌Plus,出现在其竞争对手之上。

广告

谷歌的竞争对手认为,该公司不应该被允许使用其占据65%市场份额的主导搜索引擎来扼杀竞争。

该公司表示,其搜索排名并不公平。 该公司表示,即使结果确实推动了谷歌产品,也不会违法。

联邦贸易委员会一年前开始的反托拉斯调查一直在升温。

彭博社报道,调查人员一直在采访谷歌官员,并计划在未来几天与公司董事长埃里克施密特交谈。

美国联邦贸易委员会(FTC)准备进行高风险审判的迹象表明,该机构于4月聘请了一位着名的诉讼律师贝丝·威尔金森(Beth A. Wilkinson)帮助调查。 威尔金森的背景不是反托拉斯问题,但她是一位经验丰富的检察官,他提出了结束辩论,导致俄克拉荷马城轰炸机蒂莫西麦克维的死刑。

谷歌习惯于从监管机构和立法者那里获取隐私问题,但反垄断问题对企业构成了更为严重的威胁。

关于公司必须如何处理客户的个人信息,美国很少有法律规定,因此监管机构几乎无法就隐私问题惩罚谷歌。

另一方面,反托拉斯监管机构有权将公司撕裂。

消费者监督组织(Consumer Watchdog)是一个声音反谷歌倡导组织,已敦促监管机构考虑分拆谷歌。 该集团表示,该公司的搜索引擎是网络的“门户”,应该被迫剥离其部分业务,以确保其不具有不公平的优势。

乔治华盛顿大学(George Washington University)的法学教授比尔科瓦奇奇(Bill Kovacic)在该机构首次发起对谷歌的调查时担任联邦贸易委员会委员,他表示,联邦贸易委员会试图拆除该公司“非常不可能”。

他表示,该机构更有可能迫使谷歌调整其搜索算法,将自己的服务与其竞争对手放在一个公平的竞争环境中。

但谷歌的算法非常复杂,并且不断发展。 谷歌称去年仅对该算法进行了520次修改。

“你能想象一个公共机构对那些选择进行例行监督吗?” 科瓦奇问道。

他表示,一场旷日持久的法庭争夺可能会让谷歌“极度分心”,但该公司必须“谨慎接受以可能产生相同结果的方式来阻止他们的解决方案”。

刘易斯和克拉克法学院教授以及自由主义倾向智库TechFreedom的研究员杰弗里曼恩表示,该案件给谷歌带来了“巨大风险”。

“你可以想出很多方式,谷歌将成为一个不太有价值的资源,取决于补救措施的样子,”曼恩说。 “你可以想到谷歌将继续改进他们产品的很多方式,但他们要么不会被允许,要么会害怕。”

谷歌不会成为第一家卷入反托拉斯诉讼的科技公司。 司法部在20世纪90年代末对微软的诉讼耗尽了公司的资源,导致大量有才能的员工离职。 具有讽刺意味的是,微软的不幸为Google的崛起铺平了道路。

谷歌显然正在严肃对待自己的反托拉斯案。

该公司现在在华盛顿设有发言人,致力于处理反托拉斯和竞争问题。 它还聘请了该国一些顶级法律学者撰写论文,捍卫其商业惯例。

在一篇论文中,洛杉矶加利福尼亚大学的法律博主兼教授Eugene Volokh认为,谷歌有一个第一修正案的言论自由权利来组织其想要的搜索结果。

谷歌也面临着欧洲的反垄断审查。 欧盟委员会最高反垄断官员最近告诉谷歌,它有一个“几周”的时间来处理一系列投诉。

欧洲的监管程序对谷歌来说尤其危险,因为委员会有权在没有法院命令的情况下实施处罚。

Kovacic表示,FTC及其欧洲同行正在广泛谈论,存在“高度确定性”。

“我的预感几乎就是每天的谈话,”他说。

Kovacic表示,如果欧洲监管机构采取行动对抗谷歌,将增加联邦贸易委员会提起诉讼的压力。 他解释说,这些机构之间存在“友好竞争”,如果各机构根据类似事实得出截然不同的结果,那么世界竞争执法体系“看起来并不好”。

他还表示,长达一年的谷歌调查的高知名度给联邦贸易委员会带来了压力。

“你觉得羞怯地说'从不介意',”他说。